Hoe ontstaat dikkedarmkanker?

Dikkedarmkanker begint meestal met poliepen in de dikke darm. Een poliep is een kleine zwelling van het slijmvlies in de wand van de dikke darm.

De meeste poliepen zijn goedaardig en geven geen klachten. Soms worden ze echter kwaadaardig en groeien ze uit tot kanker. Het is meestal een raadsel waarom je poliepen krijgt. Waarom sommige kwaadaardig worden, is meestal ook niet bekend. Maar je kunt ze wel preventief laten wegnemen. Hoe vroeger dat gebeurt, hoe beter.

Als één van je biologische ouders, broers, zussen of kinderen dikkedarmkanker heeft of had, is het risico dat je zelf ook dikkedarmkanker krijgt groter. Zowat een kwart van alle mensen die dikkedarmkanker krijgen heeft naaste familie met dezelfde aandoening. Er bestaan ook enkele erfelijke vormen van deze ziekte. Komt dikkedarmkanker in je familie wel vaker voor? Spreek erover met je arts.